• Grae Leigh

Retour sur la série Le Caméléon (1996-2000)


Pour notre quatrième news grenier des séries, intéressons nous au Caméléon, série novatrice diffusée sur NBC, entre septembre 1996 et mai 2000.

Cela n'a pas l'air comme ça, mais 20 ans ont déjà passé ! :)

La série en bref

  • Titre original : The Pretender.

  • Titre français : Le Caméléon.

  • Nationalité : américaine.

  • Première diffusion USA : 19 septembre 1996.

  • Nombre de saisons : 4.

  • Nombre d'épisodes : 86 (42').

  • Lieu de tournage : Los Angeles.

  • Avant la série : rien.

  • Après la série : deux téléfilms (Caméléon contre Caméléon et L'Antre du Diable, 2001).

Le concept

Il existe des êtres doués d'une intelligence supra normale, des génies qui possèdent entre autres la faculté d'assumer n'importe quelle identité.

En 1963, les chercheurs d'une entreprise appelée « Le Centre » ont mis en isolement un de ces êtres, un jeune garçon nommé Jarod et exploitèrent son génie pour des recherches secrètes.

Mais un jour le « Caméléon » leur échappa…

Les rôles principaux

Jarod.

Interprète : Michael T. Weiss

Date et lieu de naissance : 2 février 1962, Chicago

Enlevé garçonnet, il s'échappe à l'âge de 33 ans du Centre. Une fois dehors, il mettra tout en œuvre pour retrouver sa famille tout en aidant des personnes inconnues rencontrées sur sa route. C'est un enfant dans un corps d'adulte qui ne connait rien au monde extérieur.

Melle Parker.

Interprète : Andrea Parker

Date et lieu de naissance : 8 mars 1970, Monterey County.

Ancienne nettoyeuse et chef de la sécurité au Centre, elle rêve de le quitter. Son père lui promet sa liberté dès que Jarod aura réintégré le Centre. Jarod l'aidera à élucider la mort de sa mère et agrandir sa famille.

Sydney.

Interprète : Patrick Bauchau

Date et lieu de naissance : 6 décembre 1938, Bruxelles.

Survivant de l'Holocauste, psychiatre, c'est lui qui a éduqué Jarod, en faisant la seule figure paternelle qu'ai connu le jeune homme. Il aide mais en façade uniquement, en réalité il aide Jarod à prendre de l'avance sur ses poursuivants.

Broots.

Interprète : Jon Gries

Date et lieu de naissance : 17 juin 1957, Glendale.

Informaticien, il est bien éloigné des manigances du Centre. Face aux trois autres personnages principaux, il est le seul à avoir une vie totalement normale en dehors. Peureux, il admire Melle Parker et ira souvent loin pour l'aider dans ses recherches (retrouver Jarod ou des choses plus personnelles).

Pourquoi on aime

Lors de sa première diffusion, Le Caméléon présentait vraiment un concept original, l'histoire d'un homme capable d'assumer n'importe quelle identité.

Fuyant ceux qui l'avaient mis en cage pendant des décennies et soumis à des simulations, Jarod découvrait le monde extérieur en utilisant son talent particulier pour aider les gens.

A la recherche de son passé et de sa famille, nous en apprenions également davantage sur les secrets du Centre et de ses membres.

Chaque personnage se croyait à l'abri mais finalement, au fur et à mesure du déroulement de la série, chacun fera des découvertes inattendues grâce à Jarod.

Grâce à son don et son souhait d'aider de parfaits inconnus, Jarod nous faisait découvrir des métiers différents à chaque nouvel épisode.

Chaque semaine présentait donc Jarod dans un nouveau personnage.

Chaque épisode était double : Jarod menait une enquête complète tout en menant la sienne sur les secrets du Centre.

Le seul bémol, c'est qu'il faut suivre tous les épisodes pour connaître les détails de la vie du Centre et les liens de parenté (connus et/ou supposés) des personnages principaux.

Ce qu'on aime moins

Encore une fois, l'absence de vraie fin.

Quatre téléfilms étaient prévus pour boucler l'intrigue. Seulement deux (Caméléon contre Caméléon et L'Antre du Diable) ont été tournés et diffusés. Deux raisons : une audience faible pour les deux premiers et les difficultés financières de TNT.

Anecdotes et trivia

A de rare exceptions près, nous ne connaîtrons les personnages principaux que par leur prénom ou par leur nom.

Steven Long Mitchell et Craig Van Sickle, les créateurs de la série, se sont inspirés de Ferdinand Waldo Demara (1921-1982), un américain qui utilisait sa mémoire photographique et sa grande intelligence pour escroquer les gens.

Très populaire en France, la série est sortie en intégralité en DVD avant même les États-Unis.

Le Centre doit sa façade extérieure à la station de potabilisation R.C. Harris, située à Toronto.

Les diffusions françaises et américaines ont un point commun : une diffusion sous forme de trilogie. Dans le cas des États-Unis, c'était entouré de Dark Skies et Profiler, dans le programme intitulé Thrillogy le samedi soir (NBC).

Le Caméléon et Profiler partagerons trois enquêtes :

  • Le Caméléon épisode 3x19 / Profiler épisode 3x19,

  • Le Caméléon épisode 4x10 / Profiler épisode 4x10,

  • Profiler épisode 4x18.

Deux livres 'reboot' sont sortis, tous deux écrits par Steven Long Mitchell et Craig W Van Sickle : The Pretender - Rebirth (octobre 2013) et The Pretender-Saving Luke (mai 2014). Le premier est sorti en France en France en octobre 2015 sous le titre Le Caméléon - Renaissance.

Le projet de suite sur petit écran revient à intervalle régulier sur le tapis mais on ne voit toujours rien venir ... :(

Liste des épisodes

  • Saison 1 (1996-1997)

  1. Le Chat et la Souris (Pilot)

  2. Chaque Tableau a son Histoire (Every Picture Tells a Story)

  3. Pilote de Chasse (Flyer)

  4. Les Jeux sont Faits (Curious Jarod)

  5. La Pendule en Carton (The Paper Clock)

  6. Servir et Protéger (To Serve and Protect)

  7. Un Virus parmi Nous (A Virus Among Us)

  8. Le Premier Noël de Jarod (Not Even a Mouse)

  9. Chute Libre (Mirage)

  10. Question de Courage (The Better Part of Valor)

  11. Equipe de Déminage (Potato Head Blues (aka Bomb Squad))

  12. Jeu de Piste (Prison Story)

  13. L'Armée des Lâches (Bazooka Jarod)

  14. La Découverte (Ranger Jarod)

  15. Indice d'écoute (Jeraldo!)

  16. Le frère Jumeau (Under the Reds)

  17. La Clé (Keys)

  18. Le Grand Plongeon (Unhappy Landings)

  19. A la Recherche du Passé (Jarod’s Honor)

  20. SL-27 (Baby Love)

  21. Réunion de famille (1/2) (The Dragon House (1))

  22. Réunion de Famille (2/2) (The Dragon House (2))

  • Saison 2 (1997-1998)

  1. Nouvelle Donne (Back From The Dead Again)

  2. Le Père et le Fils (Scott Free)

  3. Sur la Corde raide (Over The Edge)

  4. L'élément Révélateur (Exposed)

  5. La Beauté Cachée (Nip & Tuck)

  6. L'échange (Past Sim)

  7. Coup Double (Collateral Damage)

  8. Le Poids du Passé (Hazards)

  9. Effets Spéciaux (F/X)

  10. Course Contre la Mort (Indy Show)

  11. Gigolo (Gigolo Jarod)

  12. Cadeau Surprise (Toy Surprise)

  13. Travail d'artiste (A Stand up Guy)

  14. Trou de Mémoire (Amnesia)

  15. La Preuve par Balles (Bulletproof)

  16. Le Miroir Recomposé (Silence)

  17. Le Crash (Crash)

  18. Kidnapping (Stolen)

  19. Un Don du Ciel (Red Rock Jarod)

  20. Mensonges (Bank)

  21. Patrimoine Génétique (1/2) (Bloodlines (1))

  22. Patrimoine Génétique (2/2) (Bloodlines (2))

  • Saison 3 (1998-1999)

  1. Troubles Mentaux (Crazy)

  2. Le Cercle (Hope and Prey)

  3. Les Larmes d'un Père (Once in a Blue Moon)

  4. Une Personne de Confiance (Someone to Trust)

  5. Trahison (Betrayal)

  6. La Promesse (Parole)

  7. Sauvez mes Enfants ! (Homefront)

  8. Vengeance (Flesh & Blood)

  9. Meurtre Parfait (Murder 101)

  10. M. Lee (Mr. Lee)

  11. L'assassin (The Assassin)

  12. La Clé du Passé (Unsinkable)

  13. Affaires de Famille (Pool)

  14. A l'heure de Notre Mort (At the Hour of Our Death)

  15. Compte à Rebours (Countdown)

  16. Les Puissances au Pouvoir (PTB)

  17. Les Liens du Cœur (Ties That Bind)

  18. Pièces Manquantes (Wake-Up)

  19. Echec... (1/2) (End Game)

  20. Projet Alpha (Quallupilluit)

  21. Donotérase (1/2) (Donoterase (1/2))

  22. Donotérase (2/2) (Donoterase (2/2))

  • Saison 4 (1999-2000)

  1. Le Monde Change (The World's Changing)

  2. Survivre (Survival)

  3. Le Vol de l'ange (Angels Flight)

  4. Comportement Etrange (Risque Business)

  5. La Folle Equipée (Road Trip)

  6. Frissons (Extreme)

  7. Alibi (Wild Child)

  8. Le Négociateur (Rules of Engagement)

  9. Confrontations ('Til Death do us Part)

  10. Simulations (Spin Doctor)

  11. Intrigues à Las Vegas (Cold Dick)

  12. Lignes de Vie (Lifeline)

  13. Les Fantômes du Passé (Ghosts From the Past)

  14. Que la Lumière Soit (The Agent of Year Zero)

  15. Etat de Manque (Junk)

  16. Projet Mirage (School Daze)

  17. Décomposition (Meltdown)

  18. Secrets d'Outre-Tombe (Corn Man)

  19. Instinct Naturel (1/2) (The Inner Sense (1))

  20. Instinct naturel (2/2) (The Inner Sense (2))

Générique de début

#LeCaméléon

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