• Grae Leigh

Retour sur la série Mission Impossible (1966-1973)


17 septembre 2016, 500ème article publié sur les tribulations chimériques et nous le consacrons à une série emblématique des années 60-70 qui fête aujourd'hui ses 50 ans.

Et oui, comme Star Trek le 8 septembre dernier, la série imaginée par Bruce Geller fête aujourd'hui son demi siècle d'existence !

NB : la série Mission Impossible, 20 ans après fera l'objet d'une news à part qui paraîtra le 23 octobre prochain, jour de ses 28 ans. Le même jour paraîtra la première news Grenier des films avec Mission Impossible sorti en France le 23 octobre 1996.

La série en bref

  • Titre original : Mission: Impossible.

  • Titre français : Mission Impossible.

  • Nationalité : américaine.

  • Première diffusion USA : 17 septembre 1966.

  • Nombre de saisons : 7.

  • Nombre d'épisodes : 171 (48').

  • Lieu de tournage : Hollywood et bassin de Los Angeles.

  • Avant la série : rien.

  • Pendant la série : des comics (1967-1969 chez l'éditeur Popular Library).

  • Après la série : une série télévisée (Mission Impossible 20 ans après, 1988-1990), des jeux vidéo (une adaptation de la série 20 ans après en 1990 ; Opération Suma sur PS2/XBox/GC et GCA en 2003) et des films (1996, 2000, 2006, 2011 et 2015).

Le concept

Pour le compte du gouvernement américain, Dan Briggs puis Jim Phelps et son équipe d'espions et de spécialistes sont chargés d'effectuer des missions qui pour d'autres seraient ... impossibles !

Chaque épisode est articulé de la même manière : une mission confiée à Dan Briggs (puis Jim Phelps) par le département d'état par le truchement d'un enregistrement audio qui s'auto-détruit cinq secondes après sa fin. Puis le chef d'équipe qui choisit les membres qu'il réunit chez lui avant le départ en mission. Se déroule ensuite la mission en elle-même. Et à la fin, les méchants qui se rendent compte des supercheries, mais quand c'est trop tard.

Les rôles principaux

Daniel 'Dan' Briggs

Interprète : Steven Hill

Date et lieu de naissance : 24 février 1922 (Seattle).

Date et lieu de décès : 23 août 2016 (Monsey)

La tête pensante de l'équipe.


James 'Jim' Phelps

Interprète : Peter Graves (Peter Aurness)

Date et lieu de naissance : 18 mars 1926 (Minneapolis)

Date et lieu de décès : 14 mars 2010 (Pacific Palisades)

La tête pensante de l'équipe.

Cinnamon Carter

Interprète : Barbara Bain (Millicent Fogel)

Date et lieu de naissance : 13 septembre 1931 (Chicago).

La femme fatale.

Rollin Hand

Interprète : Martin Landau

Date et lieu de naissance : 20 juin 1928 (New York)

Le maître des déguisements.

Willy Armitage

Interprète : Peter Lupus

Date et lieu de naissance : 17 juin 1932 (Indianapolis)

Le monsieur muscles.

Barney Collier

Interprète : Greg Morris

Date et lieu de naissance : 27 septembre 1933 (Cleveland)

Date et lieu de décès : 27 août 1996 (Las Vegas)

Le maître des produits techniques.

Paris

Interprète : Leonard Nimoy

Date et lieu de naissance : 26 mars 1931 (Boston)

Date et lieu de décès : 27 février 2015 (Los Angeles)

Le maître des déguisements.

Dana Lambert

Interprète : Lesley Ann Warren

Date et lieu de naissance : 16 août 1946 (New York)

La femme fatale.

Casey Randall

Interprète : Linda Day George (Lynda Louise Day)

Date et lieu de naissance : 11 décembre 1944 (San Marcos)

La femme fatale.

Pourquoi on aime

Une série portée par des scenarii intelligents, interprétée par des acteurs doués et soutenue par un thème musical inoubliable, que demander de plus ? Les membres de l'Impossible Mission Force sont tous des spécialistes dans leur domaine : maquillage, déguisement, technologie. Deux chefs d'équipe se succéderont : Dan Briggs en saison 1 et Jim Phelps pour les six suivantes. Ils ont une présence aux antipodes dans la série : si Jim Phelps participe à toutes les missions, Dan Briggs lui n'est que très peu sur le terrain. Cependant, leur rôle dans la série reste la même : échafauder un plan minutieux pour confondre les méchants. Ceux sont d'ailleurs les seuls à ne pas avoir de compétence particulière, autre que leur grande intelligence et leur capacité à anticiper les actions de leurs adversaires.

Ce qu'on aime moins

Sur la série en elle-même, trop rien à redire. Certes les Américains y jouent encore aux gendarmes du monde libre mais au milieu des années 60, cette position est moins navrante qu'à notre époque.

Par contre, on regrette deux choses : une suite (Mission Impossible, 20 ans après) dont beaucoup d'épisodes sont, pour cause de grève aux Director's Guild, une resucée des scenarii de la série originale. Et une franchise cinématographique qui, jusqu'au #5 (Rogue Nation) n'avait rien à voir avec la série !!

Que sont-ils devenus ?

Barbara Bain et Martin Landau, alors mari et femme, quittent la série à l'issue de la saison 3 pour se lancer dans Cosmos 1999.

On verra très peu Barbara Bain sur grand écran (Panic en 2000 et Forget Me Not en 2009) mais de manière extensive sur le petit. Depuis le 28 avril 2016, elle compte enfin son étoile sur Hollywood Boulevard (au #6767).

Martin Landau lui sera tout autant sur petit que sur grand écran. Nominé de nombreuses fois, il remporte en 1995 l'Oscar du meilleur acteur dans un second rôle pour Ed Wood.

Avant Mission Impossible, on a pu voir Peter Lupus dans de nombreux péplums italiens sous le pseudonyme de Rock Stevens.

Leonard Nimoy est mondialement connu pour son interprétation de Monsieur Spock dans Star Trek. Il tiendra le rôle de 1966 à 1969 avant de reprendre le rôle laissé vacant par Martin Landau dans Mission Impossible.

Ancien pilote d'US Air Force, Peter Graves reprendra son rôle de Jim Phelps dans la série 20 ans après. Il refusera par contre de le reprendre dans le premier film de l'ère Tom Cruise, n'acceptant pas l'idée que l'on fasse de Phelps un traître. C'est Jon Voigt qui l’interprétera.

Anecdotes et trivia

Si pour beaucoup, Jim Phelps (Peter Graves) est LE visage de la série, il ne faut pas oublier qu'il n'arrive qu'au début de la saison 2. Dans les 28 épisodes de la première, c'est Dan Briggs (Steven Hill) qui est le chef d'équipe.

Il n'existe pas à proprement parler de générique par saison car celui de chaque épisode était différent puisqu'il reprenait des images de l'épisode, tout comme le générique de fin d'ailleurs qui lui reprenait des images fixes. C'était très rare à l'époque et l'est toujours de nos jours.

Si une guerre froide est mentionnée dans la grande majorité des épisodes, elle ne fait cependant pas référence directement à la guerre froide USA vs URSS.

Par contre, les uniformes des militaires que croisent les agents, notamment leurs grosses ceintures brunes, font bien souvent penser à des Nazis.

Les missions de l'IMF (Impossible Mission Force) sont bien souvent des meurtres déguisés. Mais la politique de l'agence la chapeautant n'autorisant pas les meurtres purs et simples, les plans mis en place font de tierces personnes des assassins.

A partir de la saison 5, avec la montée en puissance de la Paramount et l'arrivée de Bruce Lansbury dans la chaise de producteur, l'IMF se retrouve à davantage combattre des organisations mafieuses locales et accomplissent moins de missions à l'étranger.

L'absence de développement des personnages était un désir de Geller qui perdurera même après son départ.

Ceci explique sans doute le côté interchangeable des équipes, les changements (notamment après les départ de Barbara Bain et Martin Landau) ne seront jamais expliqués.

On doit l'inoubliable thème musical à Lalo Schifrin.

L'épisode L'échange (3x12), dans lequel Cinnamon est faite prisonnière, a utilisé une vraie peur de l'actrice dans son scénario : la claustrophobie.

De par sa confession religieuse, juif orthodoxe, Steven Hill devait quitter les plateaux à 16h00 le vendredi.

Il faudra attendre le 10 octobre 1967 pour une première diffusion en France (2ème chaîne de l'ORTF).

Au cours des sept saisons, aucun agent de l'IMF ne sera tué.

Dans la saison 1, Martin Landau était crédité comme 'special guest star'. La raison ? Il refusait de signer un contrat de cinq ans. Ce n'est qu'à partir de la seconde saison qu'il aura un contrat, mais seulement année par année.

Peter Lupus est un des premiers acteurs à poser entièrement nu pour Playgirl (1974).

Les jours et horaires de diffusion américaines ont pas mal changés :

  • samedi 21h00 : 17 septembre 1966 - 7 janvier 1967 (1x01 à 1x15).

  • samedi 20h30 : 14 janvier 1967 - 22 avril 1967 (1x16 à 1x28).

  • dimanche 22h00 : 10 septembre 1967 - 29 mars 1970 (2x01 à 4x26).

  • samedi 19h30 : 19 septembre 1970 - 17 mars 1971 (5x01 à 5x23).

  • samedi 22h00 : 18 septembre 1971 - 9 décembre 1972 (6x01 à 7x12).

  • vendredi 20h00 : 22 décembre 1972 - 30 mars 1973 (7x13 à 7x22).

Récompenses

Interpréter Cinnamon Carter a permis à Barbara Bain de remporter l'Emmy Awards de la meilleure actrice trois années consécutives : 1967, 1968 et 1969.

En 1967, Martin Landau décroche le Golden Globes du meilleur acteur.

Peter Graves quant à lui a remporté un Golden Globes en 1971.

Liste des épisodes

  • Saison 1 (1966-1967)

  1. Complot à Santa Costa (Pilot)

  2. Mémoire (Memory)

  3. Opération Rogosh (Operation Rogosh)

  4. Les baladins de la liberté [1/2] (Old man out [1/2])

  5. Les baladins de la liberté [2/2] (Old man out [2/2])

  6. Enjeux (Odds on Evil)

  7. Élections à Valeria (Wheels)

  8. La rançon (The Ransom)

  9. La guerre était au bout du fil (A Spool There Was)

  10. Meurtre en différé (The Carriers)

  11. Médium (Zubrovnik's Ghost)

  12. Extradition (Fakeout)

  13. Elena (Elena)

  14. Le conflit (The Short Tail Spy)

  15. L'héritage (The Legacy)

  16. Le choix (The Reluctant Dragon)

  17. Coup monté (The Frame)

  18. Le jugement (The Trial)

  19. Le diamant (The Diamond)

  20. La légende (The Legend)

  21. Enfer à Boradur (Snowball in Hell)

  22. Les aveux (The Confession)

  23. Silence, on tourne (Action!)

  24. Le train (The Train)

  25. Traitement de choc (Shock)

  26. Un morceau de sucre (A Cube of Sugar)

  27. Le traître (The Traitor)

  28. Voyance (The Psychic)

  • Saison 2 (1967-1968)

  1. La Veuve (The Widow)

  2. Le Trésor (Trek)

  3. Les Survivants (The Survivors)

  4. La Banque (The Bank)

  5. L'Esclave (1/2) (The Slave (1/2))

  6. L'Esclave (2/2) (The Slave (2/2))

  7. Opération Cœur (Operation Heart)

  8. Le Faussaire du Ghalea (The Money Machine)

  9. Le Sceau (The Seal)

  10. Charité (Charity)

  11. Le Conseil (1/2) (The Council (1/2))

  12. Le Conseil (2/2) (The Council (2/2))

  13. L'Astrologue (The Astrologer)

  14. Réminiscence (Echo Of Yesterday)

  15. Le Photographe (The Photographer)

  16. L'Espionne (The Spy)

  17. Echec et Mat (A Game Of Chess)

  18. L'Emeraude (The Emerald)

  19. Le Condamné (The Condemned)

  20. Le Faussaire (The Counterfeiter)

  21. La Ville (The Town)

  22. Crimes (The Killing)

  23. Le Phénix (The Phoenix)

  24. Jugement de Violence (Trial By Fury)

  25. L'Accident (Recovery)

  • Saison 3 (1968-1969)

  1. Princesse Céline (The Heir Apparent)

  2. Combats (1/2) (The Contenders (1/2))

  3. Combats (2/2) (The Contenders (2/2))

  4. Les Mercenaires (The Mercenaries)

  5. L'Exécution (The Execution)

  6. Le Cardinal (The Cardinal)

  7. Jouvence (The Elixir)

  8. Le Diplomate (The Diplomat)

  9. Au Sommet (The Play)

  10. Le Marché (The Bargain)

  11. L'Hibernation (The Freeze)

  12. L'Echange (The Exchange)

  13. Opération Intelligence (The Mind Of Stefan Miklos)

  14. Extermination (The Test Case)

  15. Le Système (The System)

  16. La Cage de Verre (The Glass Cage)

  17. Au Plus Offrant (Doomsday)

  18. L'Appât Vivant (Live Bait)

  19. Le Bunker (1/2) (The Bunker (1/2))

  20. Le Bunker (2/2) (The Bunker (2/2))

  21. Nitro (Nitro)

  22. Nicole (Nicole)

  23. Les 40 Millions du Président (The Vault)

  24. Illusion (Illusion)

  25. L'Interrogatoire (The Interrogator)

  • Saison 4 (1969-1970)

  1. Le Code (The Code)

  2. Alerte (The Numbers Game)

  3. B-230 (1/2) (The Controllers (1/2))

  4. B-230 (2/2) (The Controllers (2/2))

  5. De l'Or... pour des Prunes (Fool's Gold)

  6. Le Commandant (Commandante)

  7. Le Sous-Marin (Submarine)

  8. Le Successeur (Mastermind)

  9. Le Robot (Robot)

  10. Le Bouddha de Pékin (The Double Circle)

  11. Les Frères (The Brothers)

  12. Attentat Nucléaire (Time Bomb)

  13. Amnésie (The Amnesiac)

  14. Le Faucon (1/3) (The Falcon (1/3))

  15. Le Faucon (2/3) (The Falcon (2/3))

  16. Le Faucon (3/3) (The Falcon (3/3))

  17. Chico (Chico)

  18. Gitano (Gitano)

  19. Fantômes (Phantoms)

  20. La Terreur (Terror)

  21. La Liaison (Lover's Knot)

  22. Orphée (Orpheus)

  23. La Cachette (The Crane)

  24. Les Brigades de la Mort (Death Squad)

  25. Le Sosie (The Choice)

  26. Le Fils Prodigue (The Martyr)

  • Saison 5 (1970-1971)

  1. Le Tueur (The Killer)

  2. Trafic (Flip Side)

  3. L'Innocent (The Innocent)

  4. Retour au Pays (Homecoming)

  5. Vol Direct (Flight)

  6. Mon Frère, Mon Ennemi (My Friend, My Enemy)

  7. Butterfly (Butterfly)

  8. Anna (Decoy)

  9. L'Amateur (The Amateur)

  10. Le Fugitif (Hunted)

  11. Le Rebelle (The Rebel)

  12. Double Jeu (Squeeze Play)

  13. L'Otage (The Hostage)

  14. L'Agitateur (Take Over)

  15. Tromperie (Cat's Paw)

  16. Le Missile (The Missile)

  17. Une Ile sur l'Adriatique (The Field)

  18. La Maison des Otages (Blast)

  19. Le Catafalque (The Catafalque)

  20. Kitara (Kitara)

  21. Le Fantôme (A Ghost Story)

  22. La Réception (The Party)

  23. Coup de Poker (The Merchant)

  • Saison 6 (1971-1972)

  1. L'Aveugle (Blind)

  2. Encore (Encore)

  3. Le Téléphérique (The Tram)

  4. Lavage de Cerveau (Mindbend)

  5. Le Pendu de l'Orion (Shape-Up)

  6. Le Cœur a ses Raisons (The Miracle)

  7. Thérapie de Groupe (Encounter)

  8. Les Diamants sous la Mer (Underwater)

  9. L'Invasion (Invasion)

  10. Chantage (Blues)

  11. L'Immortel (The Visitors)

  12. Gaz (Nerves)

  13. Champ de Courses (Run For The Money)

  14. Les Fleurs du Mal (The Connection)

  15. La Fiancée (The Bride)

  16. La Pellicule (Stone Pillow)

  17. Reflet (Image)

  18. La Vérité (Committed)

  19. La Mallette (Bag Woman)

  20. Le Piège (Double Dead)

  21. Casino (Casino)

  22. Esprit de Famille (Trapped)

  • Saison 7 (1972-1973)

  1. Billard Electronique (Break)

  2. L'An 2000 (Two Thousand)

  3. Cinq Millions à la Clé (The Deal)

  4. Leona (Leona)

  5. L'Arme Absolue (Tod-5)

  6. Inspecteur Barney (Cocaine)

  7. Le Prix du Silence (Underground)

  8. Le Film (Movie)

  9. Faux Témoin (Hit)

  10. L'Ultimatum (Ultimatum)

  11. La Lettre (Kidnap)

  12. Hypnose (Crack-Up)

  13. Le Pantin (The Puppet)

  14. Vaudou (Incarnate)

  15. La Veuve Noire (Boomerang)

  16. La Question (The Question)

  17. Source de Vie (The Fountain)

  18. La Fraude (The Fighter)

  19. Trafic de Speed (Speed)

  20. Opération Crépuscule (The Pendulum)

  21. Western (The Western)

  22. La Couronne de Marnsburg (Imitation)

Générique de début

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